Laora
Милосердие выше справедливости (с)
Название: Клан Хьюга
Глава: 22
Автор: Shelma-tyan
Персонажи (Пейринг): Неджи/Хината
Рейтинг (для главы): G
Жанр: романс
Размер: макси
Состояние: в процессе
Дисклеймер: все принадлежат Кишимото
Саммари: Про Неджи, Хинату и клан Хьюга. После второго экзамена на чунина, Хината в попытке помириться хочет увидеть Неджи. Но он приходит к ней в палату вовсе не за тем, чтобы забыть клановые раздоры и извинится. Как ей не начать ненавидеть, как ему перестать презирать. Все об этом.
Читать на фикбуке: здесь
Предупреждение: ГЕТ/всем бояться/, некоторое АУ от манги, ООС
Разрешение автора на размещение его работы: получено

Главы 1-3
Глава 4
Глава 5
Глава 6
Глава 7
Глава 8
Глава 9
Глава 10
Глава 11
Глава 12
Глава 13
Глава 14
Глава 15
Глава 16
Глава 17
Глава 18
Глава 19
Глава 20
Глава 21
*22*


Хината тихо затворила за собой дверь своей комнаты. Прошла внутрь и остановилась посередине. Она опустила голову и тупо посмотрела на свои босые ноги на полу. Осмотрелась вокруг, подмечая, как чужеродно и непривычно стоит новая, еще необжитая мебель, как слишком ярко, слишком чисто, выглядят стены и двери. Хината прошагала из угла в угол и поморщилась от того, что ни одна половица – новенькая, свежая, подогнанная – не скрипнула под ее шагом. Она расплакалась. Бестолково и отчаянно.
Тот старый дом был совершенной копией этого – нового. Но в том, старом, половицы кое-где поскрипывали, словно мудрые советчики. В том старом доме ее мать родила Хинату, в тот старый дом Хиаши ввел свою жену. В том доме жили ее дед и бабушка… И каждый скрип, каждый скол, каждая трещинка словно посылали мудрое отеческое наставление. Не беги тут слишком быстро – ударишься. Хочешь прошмыгнуть незамеченной – крадись слева коридора. Не трогай лучше эту балку – чего доброго расшибешься.
В том старом доме Хината чувствовала за собой, как бы это ни было глупо – своих предков. Три-четыре поколения выросли в том старом доме, а теперь она тут. С нескрипящими половицами и блестящими от свежести стенами. И самый старый, кто есть, – отец. И он…
Хината не могла произнести это даже мысленно. Она возненавидела этот дом. Все в нем стало вдруг виновно! Это он, он изгоняет Хиаши, как слишком старого и мудрого, из своего кипенно-нового нутра. Это все он виноват! Снести его к черту! Снести под основание дом, где отец сказал ей, что…
«Но того старого дома уже не вернуть…» - шепнул ей робкий голос в голове, и Хината снова отчаянно заплакала.
«Вернуть, вернуть, вернуть!» – повторяла она снова и снова, уткнувшись в подушку. Вернуть то время, когда отец был неколебим и незыблем, когда все, что ей хотелось, – это угодить ему и клану, когда Неджи был полудиким незнакомцем, с которым она здоровалась на улице из одной лишь вежливости.
Вернуть! Вернуть ее любовь к Наруто, такую простую и солнечную, вернуть зависть к сестре и страх разочаровать клан, вернуть заикание и стеснительность и все детские страхи. Все вернуть, только бы отец…
Только бы отец!..
Хината легла на спину и уставилась в потолок, ничего не видя из-за слез. Они медленно застывали на щеках, она не могла поднять руку и стереть их, не было ни желания ни сил. Ей нужно было выплакаться, нужно… чтобы смириться с тем, что ничего вернуть нельзя.

***

На следующий день она не пошла на утреннюю тренировку. Не могла видеть отца. Она представила, как он стоит там, в новом тренировочном зале на первом этаже, таком же, как тот, старый, стоит и отдает приказания так же, как тогда, в прошлом. И при этом знать, что его дни сочтены, что они истекают. Что песок катится и катится неумолимо все вниз и вниз, чтобы вскоре совсем закончиться.
Хината оделась, умылась, и, перехватив легкий завтрак на кухне, пошла сразу на тренировочные площадки.
Так даже и лучше, у нее была техника, которой следовало заняться, а отец вряд ли одобрил бы, что она снова вздумала тратить время на неклановые дзюцу.
Через час она почувствовала взгляд бьякугана. Слабый, далекий, едва мазнувший по ней тонкой искоркой.
Ее концентрация сбилась, и Хината тряхнула ладонями, сбрасывая остатки чакры.
Неджи.
Хината встала, отшвырнула в кусты результаты своих не слишком удачных попыток и прошлась по площадке туда-сюда.
Неджи мог просто взглянуть на нее, совсем не обязательно, что он сейчас появится и… и нужно будет что-то говорить, что-то утаивать, в чем-то притворяться.
Хината глубоко вдохнула. Она знала, чего не может сказать Неджи. Она не может сказать ему о болезни отца – тот запретил. Она не должна говорить ему и о планах отца на будущее клана. Потому что…
«Неджи будет первым, кого убьют с помощью метки…»
Она не может потерять Неджи. Только не Неджи, только не сейчас!
Он пришел еще через несколько минут. Звякнула дверь в оградительной сетке, Хината расслышала легкие тихие шаги.
Неджи всегда и во всем Неджи. Даже ходит тихо, просто на всякий случай. Хината улыбнулась.
- А ты никогда не шаркаешь ногами? – спросила она, не оборачиваясь.
- Никогда.
- А чихаешь? Ну, знаешь, в самый неподходящий момент?
- Нет.
Хината обернулась. Неджи с легкой улыбкой смотрел на нее, засунув руки в карманы светлых брюк.
- Никогда-никогда?
- Апчи, – сказал Неджи, издевательски усмехнувшись.
Хината подошла к нему, а Неджи к ней. Она не поняла, как оказалась в его объятиях, это произошло совершенно спокойно и естественно, словно она была металлической стружкой, которая тянется к магниту всем своим существом.
Хината уткнулась носом Неджи в шею, вдохнула его запах, чувствуя, как он нежно гладит ее по голове. И ей стало легче. Она выдохнула впервые со вчерашнего дня.
- Все так плохо, Неджи. Пожалуйста, хоть ты не покидай меня, – прошептала она в сердцах.
Он не ответил. Молча запустил пальцы в волосы и перебрал несколько прядей.
- Откуда такие мысли?
Хината отстранилась, мягко сжав напоследок его пальцы.
- Не обращай внимания, я просто… это же я. – Хината попыталась улыбнуться. Но Неджи не поддался.
- Что еще произошло? – нахмурился он.
Хината отошла от него еще на несколько шагов и заломила пальцы.
- Неджи... ты хочешь стать главой клана? – спросила она срывающимся голосом и, не в силах стерпеть его прямой взгляд, отвернулась.
Несколько мгновений Неджи молчал.
- А ты? – наконец произнес он.
«Скажи «да», скажи «да», скажи так, чтоб он поверил… - застучало у Хинаты в голове. – Заставь, заставь его поверить! Схитри, солги, обмани его!»
- Смотря… какой ценой, – произнесла Хината не поднимая глаз.
- Хм, и какую же цену вам назвал Хиаши-сама? – тихо произнес Неджи. – Хочешь, я скажу первый? Мне тоже ее назвали, Хината. Только Хизео-сан.
Хината вскинула глаза на Неджи. Он стоял совсем близко, но снова ей показалось, что между ними глубокая пропасть.
- И что ты ответил? – спросила Хината не своим голосом.
- До этой минуты я думал, что то же самое, что и вы. Сейчас я в этом не уверен.
- Как глупо, правда? – грустно усмехнулась Хината. – Стоим тут и разговариваем загадками.
- Возможно, это глупо. А возможно, у нас просто нет другого выбора. Ты можешь сказать мне правду?
Хината отрицательно покачала головой.
- И я не могу сказать тебе всего. Хочешь, чтобы я ушел?
- Нет, – быстро ответила Хината. – Это последнее, чего я хочу.
- Тогда я останусь. И мы больше не будем обсуждать клан, договорились? У нас с тобой найдется другая тема для беседы. Например, эта твоя способность чувствовать взгляд бьякугана.
- Способность! – усмехнулась Хината. – Немного от нее проку.
- Ты недальновидна, - серьезно возразил Неджи. – Это можно использовать во многих аспектах, в перспективе даже для связи двух групп шиноби, в каждой из которых есть Хьюга. Я уже не говорю о преимуществе, которое это дает перед другими членами клана. Никто не может смотреть на тебя незамеченным, за тобой нельзя просто так шпионить бьякуганом. За такое многие Хьюга дали бы пару пальцев себе отрезать.
- Ты бы дал? – улыбнулась Хината. Несмотря на то, что Неджи говорил здравые мысли, Хината не прислушивалась. – Об этой способности, по крайней мере, знает не одна Ханаби. Отец тоже знает. И если бы это можно было использовать, он придумал бы, как.
- Разумеется, он ведь всегда так верил в ваши таланты, – фыркнул Неджи.
Волна холода пробежала по коже Хинаты, и она нахмурилась, едва проглотив слезы.
- Не говори так…
- Как бы то ни было, Хиаши-сама прав. Если этому нельзя обучиться – это практически бесполезно. Но если можно… тогда открываются перспективы.
- Значит, я учу тебя? – уточнила Хината.
- Хочешь, могу пару раз назвать тебя Хината-сенсей. – Неджи подошел и, ухватив шнурок от капюшона толстовки, потянул ее к себе. Хината весело вывернулась.
- Что это ты себе позволяешь, ученик? – возмутилась она с улыбкой.
- Влюбится в учителя – как банально, - посетовал Неджи. – Но что делать…
Он настиг ее в одну секунду, обнял и приподнял, закружив. Нежно игриво поцеловал, и Хината рассмеялась от счастья. Быть с Неджи вот так, просто и открыто – было самым настоящим волшебством. Хината погладила его по щеке, ткнулась носом в висок... и наткнулась на краешек хитая. И в секунду все вспомнила. Печать, клан, Хиаши…
Хината затрясла головой, пытаясь выкинуть это прочь.
- Ладно, давай попробуем. Садись и закрывай глаза.
Неджи нехотя выпустил ее, сел на землю скрестив ноги и, выпрямив спину, глубоко вдохнул.
- Так…
- Я понятия не имею, как этому научить, – призналась Хината. - Я умела это всегда. Поэтому будем просто пробовать.
Хината активировала бьякуган на несколько секунд, а Неджи пытался уловить это.
Хината ломано пыталась объяснить это странное ощущение – озноб или искра, щекотка или тепло, что-то совершенно среднее.
Получалось у них не очень. Неджи, в отличие от Хинаты, никогда не страдал излишней застенчивостью, и чужие взгляды и внимание отнюдь не жалили его так. Поэтому ее объяснения про пристальное навязчивое любопытство посторонних были для Неджи просто пустым звуком.
- Может, в этом все дело – в твоей застенчивости. Ты просто адаптировала свой бьякуган под твою потребность замечать чужие взгляды и становиться незаметной, – предположил Неджи.
- О… - задумалась Хината. – Что ж… сможешь стать таким же застенчивым, как я?
- Очень сомневаюсь. Нужно найти другой способ.
Хината услышала, как звякнула дверь в заградительной решетке. Неджи активировал бьякуган чтобы посмотреть, кто идет, и в мгновение оказался на ногах. Он встал рядом с ней, плечом к плечу, хотя на секунду Хинате показалось, что он хочет заслонить ее собой.
- Кто… - хотела спросить Хината, и осеклась.
Из-за деревьев вышли двое шиноби в непривычной серо-белой форме. Смуглая девушка с ярко-красными волосами и светловолосый юноша, пожевывающий то ли сенбон, то ли соломинку.
- Оу, - с ленцой произнес парень. – А мы подумали, тут свободно. Так тихо было вокруг, что мы решили - вот он, уголок, где мы сможем размяться в тишине, покое и одиночестве. Да, Каруи?
- Ага, - нелюбезно отозвалась девушка, разглядывая Хинату и Неджи. Взгляд задержался на их глазах, прошелся по протектору Неджи и по лбу Хинаты прикрытому лишь челкой. – Привет, Хьюга.
Хината не могла отвести взгляда от их протекторов. Стилизованные рисунки облака так ярко напомнили ей ту полузабытую ночь, а потом того человека, возле которого она очнулась в день нападения Орочимару на Коноху.
- Если вы искали тихий уголок – вы его нашли, – сказал Неджи холодно. – Мы уходим.
- Отлично, это просто-таки здорово, – зевнув, пробормотал парень. – Нам надо поразмяться… прежде чем отправляться снимать голову шиноби Листа.
Хината и Неджи, уже пройдя мимо, остановились совершенно синхронно. Они обернулись одновременно, словно один цельный механизм, состоящий из двух частей. Краски исчезли, зрение толчком переключилось в круговой обзор. Глаза Хинаты отреагировали на агрессию сами, ей давно уже не нужно было складывать печати.
- Хорошие глазки, - усмехнулась девушка. – Вот бы мне такой хотя бы один.
- Ну уж нет, они не красят. Да и сколько будет мороки с их кланом. Мы сможем снять пару шаринганов с Учихи, верно? Думаю, они будут лучше, чем эти.
«Учихи?» - подумала Хината и вопросительно взглянула на Неджи.
- Сколько бесполезной болтовни, чтобы донести простую информацию, – скривился он. – Что ж, спасибо за новости, но от нас вы ничего нового не узнаете. Пойдемте, Хината-сама.
- Пока-пока, жаль, что так быстро уходите, мы бы еще поболтали с удовольствием.
Хината и Неджи вышли за заградительную сетку в молчании. Они молчали еще несколько минут, пока уходили все дальше от площадки.
- Видишь? – спросил Неджи едва слышно.
- Да, - так же едва шевельнув губами, ответила Хината. Шиноби Облака следовали за ними.
- Сюда… - Неджи взял ее за руку и юркнул в подворотню. Он прижался к ее губам, но не поцеловал, а лишь сделал вид. Глаза с активированным бьякуганом смотрели куда-то далеко. Хината взяла его лицо в ладони и прижалась сама, всем видом изображая страстный поцелуй и закрывая как могла виски Неджи. Если кто-то из них видит или чувствует чакру, они смогут понять, что сейчас Неджи использует додзюцу.
- Ясно… - шепнул он. – Данзо вернулся из столицы. И подписал указ. Саске теперь нукенин.
- Что?! – выдохнула Хината. – Наруто должен узнать об этом.
- Не от тебя или меня. Они специально выдали это нам, чтобы мы привели их к друзьям Саске. Разделимся. Найди того, кого сможешь отправить к Наруто, кого-то, кто сможет стряхнуть этих горе-шиноби.
- Хорошо.
- Иди… Хината! – Она обернулась. – Отсюда прямо в квартал, – велел Неджи. – Обещай мне.
- Не волнуйся, я могу за себя постоять.
- Я знаю, но волноваться мне это не мешает.
Неджи запрыгнул наверх на крышу, а Хината пошла пешком. Она время от времени смотрела назад бьякуганом, и убеждалась, что юноша из Облака так и следит за ней на расстоянии. В центре деревни ей встретился Киба.
Хината подошла к напарнику, поздоровалась и, встав спиной к шиноби Облака, что притаился на крыше магазина, быстро заговорила.
- Киба, только продолжай улыбаться. За нами следят, на крыше… - Хината стрельнула глазами в сторону.
Киба вздохнул.
- Какой-то незнакомый тип. Довольно сильный, не местный, – отрапортовал он.
- Послушай, ты должен найти Наруто. Скажи ему, что новый Хокаге Данзо Шимура подписал указ о Саске. Он теперь нукенин.
Лицо Кибы вытянулось.
- Новый Хокаге?..
- Улыбайся! – прошипела Хината. – Да, Цунаде-сама сместили…
- Откуда ты?…
- Найди Наруто, предупреди его. Но так, чтобы этот за тобой не проследил.
- За кого ты меня принимаешь, а? – скривился Киба и вдруг притянул ее к себе и поцеловал в щеку. – Для нашего зрителя, – пояснил он с улыбкой, вскочил на Акамару и мгновенно унесся куда-то по улице.
Шиноби облака замешкался, но потом кинулся следом за Кибой, Хината видела это. Она могла бы сейчас попытаться найти Наруто и пойти к нему. Но она обещала Неджи. Да и девушка могла где-то притаиться. Хината прислонилась к углу дома и несколько минут осматривала окрестности. Она не увидела никого. Ни Наруто, ни шиноби Облака.
Что бы ни говорил Неджи, она знала, что может полностью положиться на Кибу. Наруто все узнает и скоро, но что он предпримет?
Учиха Саске… Хинате пришлось напрячь память, чтобы вспомнить его.
Босые ступни, траурная одежда и злой взгляд. «Думаешь, старший брат всегда будет рядом, чтобы защитить тебя?»
Ни тогда, ни сейчас Саске Учиха ничего не знал ни о ней, ни о Неджи, ни о клане Хьюга. И все же его слова всплыли в памяти, злые и насмешливые.
Как же это было давно. Но Наруто до сих пор слепо предан Саске, на все готов, чтобы вернуть. Вспомнились слова отца «Ты ошибаешься!» и ее собственные, полные наивной веры: «Шиноби Конохи родные нам…». Теперь Наруто придется выбирать между Конохой и Саске, так же, как ей, Хинате, приходится выбирать между кланом и деревней.
- Не подведи, Наруто, - с грустной улыбкой шепнула Хината. – Если кто может придумать ответ, так это ты.

***

Неджи ушел от преследовавшей его куноичи просто и незамысловато – растворился в толпе. Пылкая девушка еще долго крутила головой и поносила его последними словами, прежде чем отправиться своей дорогой – Неджи не без злорадства понаблюдал за ней бьякуганом. Но через мгновение он осмотрел окрестности, пробежался взглядом по паре кварталов и, наконец, нашел того, кого искал.
- Есть разговор, – без прелюдий начал Неджи, запрыгнув на крышу.
- М? – Нара выпустил струйку дыма. Он валялся на спине на прогретом вентиляционном коробе, задумчиво глядя в небо. Акимичи рядом приканчивал обед. Неджи знал, что между этими двумя секретов нет, и сразу перешел к делу.
Он выложил все, что знал о Саске и решении Данзо. Пока он говорил, Шика сел, тяжело оперся о колени и молча докурил сигарету.
- Понятненько… - протянул он. – Наруто?
- Ему сообщат. Это за Хинатой. По деревне бродят шиноби Облака с явным намерением выведать все что можно про Учиху. Можно, конечно, в этом вопросе положиться на них, но это меня не устраивает.
Нара фыркнул и понимающе посмотрел на Неджи.
Они с Шикой не то чтобы были друзьями, скорее, неплохо понимали друг друга. Еще с той давней миссии по возвращению Саске, на которую Шика пришел звать его лично. Нара признавал за Неджи таланты и считал его весомым игроком, а Неджи прекрасно понимал силу незаурядного ума Шики, но особенно ценил его ответственность, которая проявилась, когда он первый получил заветный чунинский жилет и чуть не похоронил четверых на первой же миссии.
Шика, как и Неджи, мог принимать решения. Не прятался за старших и не считал, что они еще дети, которым не обязательно подчищать за собой огрехи.
Саске был их неудачей, в большей степени неудачей Нары, и они оба это понимали.
А вот Чоджи, пожевывая обенто, хмурился и не понимал. «Что за шум из-за дурного Учихи»? – было написано на его безразличном лице. Но, посмотрев на Шику, и Акамичи нахмурился. Они с Нарой были закадычными друзьями, Неджи порой слегка завидовал. Самому ему не хватило ни терпения, ни нужды в свое время обзавестись таким вот другом. Однако в глазах Неджи очевидная незаурядность Шики явственно оттеняла полную и беспросветную заурядность Чоджи. Сам Неджи не был способен терпеть рядом с собой кого-то настолько ведомого. Даже Ли с его вечной горящей мечтой превзойти Неджи казался менее раздражающим, чем тихий здоровяк Чоджи, смотрящий Шике в рот.
Пару лет назад Неджи презирал Акимичи и в грош не ставил, сейчас он готов был нехотя признать, что, к сожалению или к радости, просто не способен по достоинству оценить такую преданность. А вот Шика мог.
Чоджи откровенно недолюбливал Неджи. То ли ревновал драгоценного Шикамару, то ли просто отвечал полной взаимностью на пренебрежительность. Неджи было недосуг разбираться.
- Твои мысли? – наконец спросил Шика, затушивая окурок. Неджи всегда льстило, когда признанный гений-стратег Нара интересовался его мнением.
- Такие же, как у тебя.
Шика удивленно посмотрел ему в лицо и фыркнул.
- Хьюга… Чоджи, скажи Ино, что завтра с утра, часов в десять, нужно встретиться.
- Почему не сегодня? – удивился Неджи.
- Мне нужно подумать, - спокойно объяснил Шика.
Неджи кивнул. Он знал, что Нара подумает обо всем. Не только о том, что делать, но и как делать. А на такое и правда нужно время.
- Сможешь достать его дело? – Нара вытащил еще одну сигарету и щелкнул зажигалкой, прикуривая. – Если его сделали нукенином, джоунинам дадут информацию.
- Которую я тебе, как чунину, сообщать не должен, – подытожил Неджи. – Насколько было бы проще жить, если бы ты, наконец, сдал чертов экзамен.
- Мендоксе, - выдохнул Нара вместе с дымом. – Да и не так я силен в бою, чтобы джоунином быть. Так что? Достанешь?
- Ты мне еще за своих Акацуки должен, – напомнил Неджи. – Какаши рядом со мной так громко изумлялся твоему таланту составлять планы, что я почти уверен – он понял, каким ветром тебе надуло информации из закрытого архива.
- Да, информация пригодилась, как и сам Какаши-сенсей. Что за глупые порядки закрывать информацию от чунинов, а?
- Полагаю, чтобы они не бросались на Акацуки неполными командами без джоунинов. Ох уж эти отчаянные чунины Конохи, - усмехнулся Неджи.
- Так что? – Нара задумчиво затянулся.
- Сегодня будет у тебя. Завтра свою команду я соберу, восьмую тоже, – сказал Неджи. – Давай на стройке, там сейчас шумно и многолюдно, никто не заметит нас. Седьмая?
- Думаю, стоит обсудить сначала без них, не думаю, что Наруто вообще согласится это обсуждать.
- Поддерживаю, – кивнул Неджи.
- Что обсудить? – спросил Чоджи. Неджи даже забыл, что он все еще тут. Они с Шикамару мрачно переглянулись.
- Как мы будем решать нашу проблему, Чоджи, – ответил Шика. Неджи снова удивился его терпеливости и снисходительности. Сам он с трудом удержался от того, чтобы закатить глаза. Вот же тугодум этот Акимичи.
- Тогда до завтра.
- Неджи! – окликнул Нара. – Я тебя могу учитывать при своих расчетах?
- Не думаю. У меня есть обязательства перед кланом, сейчас мне не следует покидать деревню, – сказал Неджи. На последнем собрании Ивао-сан, к изумлению всех, сказал, что Неджи выбран главой клана при наступлении военных действий. И когда они наступят, неизвестно. Может, через день, может, через месяц. Но, в любом случае, Неджи должен быть тут, рядом с кланом Хьюга, который ему высочайшим повелением Главной ветви доверили защищать. И Неджи не собирался облажаться из-за какого-то Учихи Саске, до которого ему, собственно, никакого дела не было.
- Возьми Ли.
- М? Точно? – Шика прищурился. – А стоит вообще…
- Стоит, – весомо заверил Неджи. А сам подумал, что, будь тут Ли, то, наверное, разрыдался бы от счастья, услышав, что Неджи откровенно признает его полезность.
- Бьякуган был бы нелишним. Может, Хината?
- Нет, – отрезал Неджи и даже не стал ничего объяснять. – Возьми Инудзуку. В поиске поможет не хуже, ну а в бою… опять же, Ли.
- Невысокого ты мнения о Кибе, да? – хмыкнул Чоджи.
- А о ком я высокого мнения, по-твоему? – холодно спросил Неджи.
- По-моему, о себе, - выплюнул Чоджи. Неджи не снизошел до ответа, лишь приподнял брови. Надо же, обиделся, бедняжка. Может быть, Неджи стоило получше скрывать свое пренебрежительное отношение, но он не собирался утруждаться ради Акимичи.
- Завтра в десять на стройке, - повторил Нара, пытаясь замять перепалку. – И надо прихватить носовых платочков для Ино.

***

Ино рыдала, уткнувшись в ладони. Она всхлипывала так отчаянно и искренне, что всем было неловко. Хината мельком взглянула на Неджи, стоящего рядом. Он ответил таким же мимолетным взглядом, но они друг друга поняли. Для них Саске не был так важен, дорог и близок, как для команды номер семь и Ино. И эти отчаянные слезы делали их молчание, их почти безразличие неловким. Бессердечным.
Для Неджи Саске не был ни другом, ни товарищем. Когда-то бесконечно давно, на экзамене на чунина, он был интересным соперником, а после только проблемой.
Неджи, в отличие от всех присутствующих, носил ранг джоунина. И он получал иногда миссии, предполагающие отслеживание и устранение нукенинов. Он знал, что отступники в Листе, как и во всех прочих деревнях, есть. Другое дело, что Коноха довольно быстро находила их и устраняла. У Конохи был бьякуган и носы Инудзука. От поисковой группы Листа было практически невозможно укрыться. Только шиноби уровня Орочимару или знаменитого Учихи Итачи могли оставаться ненайденными, да и то средствами тайной могущественной организации Акацуки.
Неджи знал: как только Саске вылетел из-под крылышка змеиного Саннина, его довольно быстро разыскали. На ту миссию ходила Хината. Но, к удаче Саске, его сразу прикрыли Акацуки и запрятали в свои подземелья.
Для Неджи найти Саске не казалось проблемой, а вот убить… Учиха несомненно был силен. Он убил Орочимару и одного из Акацуки. И наконец, своего брата-отступника.
Впрочем, все это были одиночки. Как показала практика, против командной работы и продуманного плана сражения двое из Акацуки не выстояли. Шика праздновал победу. Сможет ли сейчас продумать все так, чтобы устранить Учиху?
- Ино, перестань плакать! – не выдержал Киба.
- Не смей с ней так разговаривать, Киба! – огрызнулась Тен-Тен. Неджи кисло посмотрел на напарницу. Вот же, никогда кроме как пустой кокеткой Яманака не называла, а теперь посмотрите, женская солидарность, не иначе.
- А что мы еще можем сделать? Все не так, как было раньше! – Киба скрестил руки на груди и облокотился на своего пса. Акимичи нежно погладил хрупкую Ино по спине могучей ручищей.
- Уверен ты? – пробурчал из-под плаща Абураме. – Если Ино такая, то Сакура и Наруто…
- Оставьте это Шикамару, – отрезал Неджи. – Он сможет объяснить. К тому же, он провалился на своем первом задании как лидер. Он чувствует ответственность, поэтому и предложил пойти и поговорить с ними.
- И что он им скажет? Как вообще можно сказать такое?.. – прошептала Тен-Тен. Ино разрыдалась с новой силой.
- Вы… вы все… вам всем п-плевать на Саске! – простонала она между всхлипами.
- Ты не видела его… - раздраженно начал Неджи, но замолк. Хината дернула его за рукав и осуждающе и встревоженно покачала головой. «Неджи, помолчи!» – говорили ее глаза, и Неджи послушно умолк.
- Ну, будет тебе, Ино, - неуклюже продолжал утешать Акимичи. – Не надо плакать…
Неджи посмотрел на Тен-Тен. Та с тревогой и жалостью смотрела на Ино, неверяще качая головой.
Через несколько минут пришла Сакура, бледная и заторможенная.
- Где Шика? – спросил Неджи.
- Он… он с Саем. Просил передать, что… - Ино подняла голову и с надеждой посмотрела на Сакуру.
- Что ему нужен Ли и Киба, – закончила Сакура, и Ино с рыданием уронила голову.
- Сакура! Нет! Как ты это допускаешь?! Как?!
- Перестань, Ино, - тихо сказала Сакура. – Я тоже иду. Наруто не в деревне, он с Какаши-сенсеем в стране Железа.
Неджи пораженно замер. Наруто ушел из деревни? Это же чертовски важно! Он ведь последний джинчурики, не захваченный Акацуки.
- Это безумие! Почему он ушел?! – прорычал Неджи в ярости.
- Он пошел просить Райкаге отменить охоту на Саске.
- За одно это Учиху следует убить, – сказал Неджи в сердцах, и все уставились на него как на чудовище. Ино завыла в голос, Чоджи бросил на него испепеляющий взгляд. Неджи не мог и не хотел вдаваться в длительные объяснения.
- Киба, Ли, пожалуйста, пойдемте со мной, – проговорила Сакура так тихо, словно у нее был сорван голос. – Сначала мы отправимся к Наруто. Я должна поговорить с ним. Я сама ему скажу. Потом… потом сделаем то, что должны.
Ино оттолкнула руку Чоджи и стремительно подошла к Сакуре. На мгновение Неджи подумал, что она влепит ей пощечину.
- Удачи желать не буду, уж извини, толстолобая! – прорычала Яманака и, развернувшись на каблуках, пошла прочь.
Чоджи поднялся и пошел следом. Ли подошел к Неджи.
- Шика выбрал меня! Как странно, я уверен был, что он позовет тебя, как и в тот раз.
- Поумнел, наверное, - пожал плечами Неджи. Ли от гордости поджал губы.
- Я не подведу, я… я…
- Не сомневаюсь, - Неджи посмотрел на Хинату. Та кротко кивнула, сказала что-то Инудзуке и Абураме на прощание, и они вместе пошли в сторону квартала Хьюга.
- Это ужасно, - сказала Хината, когда они прошли пару перекрестков.
- Это закономерно, - возразил Неджи.
- Сакура и Ино… А Наруто, страшно представить, что будет с ним.
- Страшно представить, что будет с Конохой, если ряды наших знаменитых нукенинов пополнит еще один Учиха. Тем более, в такой момент.
- Ты бессердечен, ты знаешь это? – с укором заявила Хината.
- Клевета, я очень сердечен с людьми, которые что-то для меня значат. Учиха не из таких, да и с чего бы мне волноваться о его судьбе?
- Он важен для Наруто и Сакуры, для Какаши-сенсея, для Ино. Он наш товарищ. Разве тебе этого недостаточно?
- Недостаточно для чего? Я не рвусь его убивать, но он сам поставил себя в такое положение.
- Наруто считает, что его еще можно спасти.
- А еще он считает, что станет Хокаге, и что рамен - это здоровый рацион.
- Ну… - смутилась Хината. – Насчет Хокаге все может быть.
- Вполне.
Впереди замаячили ворота квартала Хьюга.
- Неджи, - шепнула Хината. – Ты думаешь, война и правда будет?
- Скорее всего, да. Кризис назревал давно, и боюсь, что Каге допустили его до фатальной точки. И в такой момент Наруто ставит на кон все ради Учихи, – раздраженно добавил Неджи.
- Он предан ему безгранично. Сильнее, чем кому бы то ни было, – задумчиво проговорила Хината. – Я-я... – тут же начала она заикаться под удивленным взглядом Неджи. – Я заметила это на той миссии.
- Ах, да. Незабвенная миссия по розыску Учихи, – улыбнулся Неджи и на мгновение засмотрелся на губы Хинаты. Она смущенно потупилась.
- Надеюсь, что эта преданность не утянет Наруто в бездну, – раздраженно и категорично заговорил Неджи. - Учиха - бешеный пес. Ему стоит перерезать глотку, пока он не покусал кого-то на своем пути. Наруто это не понимает, он видит в нем своего старого приятеля, и только.
- Он не готов сдаться, и только, – возразила Хината негромко. Неджи с изумлением посмотрел на нее сверху вниз. И почему кроткая мышка Хината может так тихо, но твердо с ним не соглашаться?
- Вы верите в Учиху, Хината-сама?
- Я с трудом помню его лицо, - призналась Хината. – Нет, я верю в Наруто-куна.
Они дошли до дома Хинаты. На мгновение она сжала его пальцы в своих.
- Неджи, если будет война, если мы правда пойдем сражаться… ты будешь рядом? – шепотом с явственным испугом спросила Хината. Неджи, наплевав на любого любопытного Хьюга, что мог увидеть их на улице, наклонился и поцеловал Хинату в лоб.
- Я всегда буду рядом, чтобы защитить тебя.
Хината улыбнулась.
- Я тоже, – торжественно пообещала она.
Неджи приподнял брови, собираясь усмехнуться, съязвить что-то в своем духе… и не смог. Потому что от этих слов что-то сжалось так сладко и болезненно в груди, что он на мгновение потерял дар речи.
Хината еще раз мимолетно сжала его пальцы и скрылась за воротами дома.

***

Через несколько дней Хината шла с Кибой и Шино на стройку, где Шика назначил очередное собрание по поводу Саске.
- Так что произошло там? – спросил Шино, как обычно, пряча лицо в воротник плаща.
- Да не знаю я! – раздраженно огрызнулся Киба. – Сакура усыпила нас, а когда мы очнулись, Учиху уже утащил этот Акацуки в маске. Наруто, как обычно, начал трещать что-то про то, что все объяснит в деревне. Поверить не могу! Женское коварство не знает границ!
- Кхем, - смущенно подала голос Хината.
- Ну не твое, Хината, ты у нас девчонка что надо, а вот Сакура – слов нет! Я ей Учиху на блюдечке подал, Шика продумал бой, а что она сделала? Вырубила нас и пошла одна. И чем это закончилось? Учихи и след простыл.
Они завернули за очередной поворот и углубились в район активной стройки. Кругом галдели люди, высились горки песка, кто-то катил тачки с цементом, кто-то стучал молотками. Среди этой сутолоки никто не обратил внимание на группу подростков, собравшуюся между двумя высокими штабелями бруса.
- Привет! – сказал Киба и вместе с Акамару запрыгнул на одну из горок досок. Хината мимолетно улыбнулась. Киба явно наслаждался своей ролью вовлеченного в события и хотел быть еще загадочнее. Неджи стоял, прислонившись спиной к доскам и привычно скрестив руки на груди, Тен-Тен что-то негромко говорила ему сквозь зубы.
- Все тут? – спросил Наруто, оглядев собравшихся.
- Все, все, - заверила Ино, явно повеселевшая от того, что любимый Саске оставил всех с носом.
- Ладно, я знаю, что вы все думаете, что Саске - это общая проблема, – начал Наруто серьезно. – Но это не так. Саске - только моя ноша, и я никому из вас не позволю с ним сражаться.
На мгновение все онемели.
- Ты что, хочешь сказать, что будешь сражаться с Саске один?! – возмутилась Тен-Тен. – И ты думаешь, мы все просто будем стоять и смотреть?
- Тен-Тен права, Наруто, - спокойно, но твердо заговорил Шикамару. – Мы не можем позволить тебе поступать по-своему в этом деле. Это проблема всей деревни.
- Так это ты имел в виду под своим «объясню когда вернемся»? – заворчал Киба, свесившись с края штабеля. – Мы тут все готовы убить Саске!
- Говори за себя, Киба, – фыркнула Ино. Хината заметила, как помрачнел Наруто.
- Я не хочу показаться эгоистичным, – сказал он.
- Наруто, - негромко, но почти угрожающе заговорил Нара. – Ты же не хочешь убедить нас позволить тебе разобраться с этим для того, чтобы потом защищать Саске?
Хината мимолетно отметила, как при этих словах Сакура опустила глаза. Да что же там произошло, в этой стране Железа?
- Нет, поверьте, я не буду его защищать, – сказал Наруто.
- Если Саске был так слаб после нападения на собрание Каге и битвы с Данзо, - заговорил Неджи, скрестив руки на груди. – Почему ты не прикончил его прямо там?
- Там был и Мадара! – возмущенно воскликнула Сакура. – Вы слишком все упрощаете.
- У вас был план и на этот случай, не так ли? – Неджи переглянулся с Шикой, и тот хмуро ответил на его взгляд.
- Частично.
- Саске не мог просто ускользнуть! – снова взорвался Киба. – Наруто, ты сильный! Ты уже легенда, после того, как навалял Пэйну. У Саске не было бы ни шанса…
- Ты ошибаешься… - понурился Наруто. – Я не могу одолеть Саске с его нынешним уровнем.
- Не можешь или не хочешь? – тихо спросил Неджи, но Наруто как будто не услышал.
- Я просто знал это, даже то, о чем он думал…
- Что ты имеешь в виду? – растерянно переспросил Чоджи.
- Я имею в виду, - Наруто вскинул голову в упрямом и отчаянном жесте, который больно кольнул Хинату. – Что никому из вас не позволю сражаться с Саске. Я единственный, кто может это сделать.
На мгновение снова повисла тишина. Хината смотрела на Наруто, и его боль медленно отзывалась в ее сердце. Она какой-то толикой души понимала его, пусть и не до конца. Понимала, что он пытается сделать – взвалить, как и всегда, всю ношу на себя одного.
- Да что произошло? – раздраженно прошептал Неджи. – Ты должен нам рассказать!
- Я расскажу, когда придет время, – пообещал Наруто, но Хината видела, что никто не поверил ему. – А теперь прошу меня простить, но я голоден! – бодро заявил Наруто. – Я буду в Ичираку!
Он заложил руки за голову в бесшабашном привычном жесте и пошел прочь. Но все смотрели ему вслед, и все видели, как уже через несколько шагов его руки расцепились и понуро опустились.
Неджи раздраженно фыркнул.
- И что ты скажешь? – спросил он Шикамару.
- Цунаде очнулась, и она не Данзо, охоты на Учиху не будет, – проговорил Шика, выуживая из пачки сигарету. – Не сегодня-завтра война, да и Наруто лучше оставаться в деревне.
- О чем ты? – нахмурилась Ино.
- О том, что если мы пойдем за Учихой – Наруто увяжется следом, а это будет подарком для Акацуки, – отрезал Неджи. – Учиха того не стоит.
- Я смотрю, у кого-то прямо кулаки чешутся, – едко заметила Ино.
- Я согласен с Неджи. Расходимся, народ. Нечего тут больше торчать. Мне еще в полдень на военный совет тащиться, – сказал Нара.
- Тебе тоже? – спросил Неджи, небрежно взглянув на Шику.
Шикамару на мгновение замер на половине шага.
- Тоже? Вот черт, а я-то думал, я один такой крутой там буду, – зевнул Нара откровенно скучающе.
- Признаться, я тоже так думал, – хмыкнул Неджи.
- Ой, парни, - рассмеялась Ино, обмахиваясь ладошкой. – Вы такие крутые, у меня аж звезды из глаз сыплются. Шика, пошли уже! – приказала она, и Нара, обреченно пожав плечами, кивнул ребятам на прощание и поплелся за напарниками.
- Тц! – фыркнул Киба. – Все как всегда. Наруто метит в герои, а мы пожевали сопли и расходимся! Знаешь, Хьюга, - бросил он Неджи. – Уж от тебя я большего ожидал!
Неджи недоуменно приподнял брови.
- Снова удивлен моей привычкой сначала думать головой, а потом бросаться в бой?
- Пойду-ка я тренироваться, пока не наговорил брату напарницы лишнего! – криво ухмыльнулся Киба.
- Да уж, избавь нас всех от своего красноречия, – поддакнул Неджи. Тен-Тен прыснула в кулак, чем немало задела Кибу.
Хината, поджав губы, уставилась на носки своих сандалий. Ну почему Неджи с Кибой никак не могут поладить?
- Хината, ты в квартал? – спросил Неджи, и Киба недовольно прищурился.
- Я провожу, - буркнул он, спрыгивая с досок.
- Нет необходимости, - прохладно заметил Неджи.
- Мне кажется, это не тебе решать, - огрызнулся Киба и вопросительно посмотрел на Хинату.
Хината испуганно перевела взгляд с холодного Неджи на нахмурившегося Кибу.
- Э… я…
- Эй, почему меня никто не хочет проводить? – с притворным возмущением спросила Тен-Тен.
- Почему никто? – тут же встрял Ли. – Я с удовольствием провожу тебя, Тен-Тен!
- Мой герой! – вздохнула Тен-Тен, жеманно приложив руку к сердцу. – Неджи, пошли уже, перед твоим великим советом можно и потренироваться.
Хината слушала Тен-Тен и понимала, что подобные речи слышит от нее почти все время, что они знакомы. Тен-Тен всегда ревностно относилась к Неджи, старалась втиснуться между ним и Хинатой, но сегодня что-то в ее тоне было не так. Ни едкости, ни снисходительной насмешливости. Она словно пыталась замять неловкий момент, и только. Хината с любопытством посмотрела на Тен-Тен, а та вдруг лукаво подмигнула ей без тени насмешки. Хината удивленно моргнула.
Команда Гая ушла, Хината осталась в привычной компании Кибы и Шино. Они молча пошли в сторону жилых кварталов.
- События назревают опасные, и в этой войне вряд ли доведется сражаться нам плечом к плечу. – сказал Шино, когда они остановились на перекрестке. К кварталу Абураме путь лежал налево, к Хьюга – прямо.
- Почему? Ты думаешь, команды расформируют? – нахмурился Киба.
Шино кивнул.
- Бред, я с вами сражался три года бок о бок, на кой черт нас разделять?
- Война - это совсем другое. Всего скорей, способности каждого станут решением его миссии в сражении. Разные они у нас.
- Но поэтому мы хорошо работаем вместе! – подала голос Хината. – Мы дополняем друг друга.
- Не нам решать. Каге и Дайме будут решать наши судьбы. Надеюсь я, что доведется мне сражаться рядом с вами, но слабая это надежда.
- Не вешай нос, Шино, – неунывающий Киба как ни в чем не бывало потрепал Акамару по холке. Пес тявкнул, словно поддакивая хозяину. – Еще посмотрим, кто с кем будет сражаться. Мне так-то все равно, разве что только бы не с твоим кузенчиком, Хината. Вот он - знатная заноза в заднице.
- А мне было бы спокойнее, если бы Неджи был рядом, – сказала Хината, не подумав, как лично это могло прозвучать для Кибы. – То есть… я хотела сказать… он очень сильный… - запинаясь, пробормотала Хината, отчаянно пытаясь не покраснеть.
- Сильный, но для кого? Для себя одного. Думаешь, он будет кого-то своей силой защищать? Чоджи мне тут рассказывал, как он вечно задирает нос, общаясь с Шикой. Строит из себя не пойми что! – фыркнул Киба.
Хината горестно вздохнула. Хотелось вступиться за Неджи, но чувство, что в чем-то Киба прав, не дало одернуть напарника. Неджи и правда был порой заносчив и холоден, но он ведь не со зла. Он просто такой. Но как донести это до Кибы, Хината не представляла совершенно.
- Ты обещал не говорить о нем плохо, - напомнила она старый разговор.
- Разве я говорю плохо? Я правду говорю, – фыркнул Киба. – И уж с кем с кем, а с этой заносчивой задницей я плечом к плечу драться не желаю! – решительно закончил он.
- Возможно, твои чаянья сбудутся, – пожал плечами Шино.
- Уверен, моя удача меня не подведет! – фыркнул Киба и улыбнулся во все тридцать два.

@темы: Shelma-tyan, Гет, Макси, Неджи, Неджи/Хината, Фанфикшн, Хината